News

Fulbright University Vietnam Psychology Researchers Analyze the Impact of Global Culture on Vietnamese Women

image

Back: Lan, Thao, Matthew Front: Viet Linh and Phuong Linh

“Globalising Positivity Discourses and Women”, a newly published article by Fulbright Psychology Researchers investigates how Western-based self-help imperatives are directed at women in Vietnam “to challenge their negative thinking” and “to become more confident.” While such imperatives offer several benefits, the authors are concerned that these may lead women readers into thinking that psychological blocks rather than entrenched inequalities are holding them back.

The study is the result of a fruitful collaboration between Fulbright University Vietnam students, graduate teaching assistant, and faculty published in the internationally recognized journal Social and Personality Psychology Compass (2024, Volume 18, Issue 1). The authors comprised Đỗ Thị Thu Hiền (Co24 Student), Nguyễn Thị Thu Thảo (Graduate Teaching Assistant, Global Humanities and Modern Vietnamese Culture and Society), Nguyễn Thị Lan (Assistant Professor), Matthew McDonald (Professor) and Trần Kiều Quỳnh Như (Master of Arts Psychology student, The University of Auckland, New Zealand).

Over the last 10 years, the authors have observed that women in Vietnam have become increasingly targeted by positive psychological messages emanating from North America and Western Europe in the form of self-help (self-improvement). Once confined to the West, the positive psychology and self-help targeting of women has become a global phenomenon that is now flourishing in Vietnam.

Lan and Thao

“My colleagues and I have been conducting and publishing research on various women’s issues in Vietnam over the last 10 years. We noticed more and more that positive psychology and the culture of self-help was gaining popularity, and that it was primarily targeting women” explained Psychology Faculty member Dr Nguyễn Thị Lan. “We certainly want women to enjoy the benefits of positive thinking and to have greater confidence in themselves. However, we are concerned that these global cultural imperatives are being interpreted by Vietnamese women that they need to turn inward and work on improving themselves to enhance their success in life when, in fact, in a lot of situations, it is structural social inequality that needs to be recognised, challenged and fixed.”

“What contributed to the quality of our insights and analysis in the study was the diversity of researchers’ backgrounds in terms of age, knowledge and life experiences,” said the lead author Professor Matthew McDonald. “The spark that set the study off was a conversation I had with Hiền after class one day. She told me that women’s self-help in Vietnam is much bigger than we initially suspected. She started to show me a slew of podcasts, dating apps, blogs, and self-help books authored by Vietnamese women. It really opened my eyes.”

“I am grateful to be able to practice my research skills since my second year of university. Besides cultivating my knowledge of psychology, I learnt how each step of the research process works as well as collaborating with a team of researchers and exchanging ideas. It’s a major milestone in my academic journey to be a co-author on a respected psychology journal paper,” said Ms Hiền.

Hien and Matthew

The team has now made significant progress on the next phase of the study. “Our first study laid the foundations of the phenomenon, ‘explored the landscape’ so to speak. We are in the process now of conducting a ‘content analysis’ of self-help books and social media published in the Vietnamese language by Vietnamese women authors. The purpose is to gain a more fine-grained understanding of how these cultural imperatives are communicated, the type of language used and how they construct the ideal Vietnamese woman living the good life,” explained Professor McDonald. In the process, the recruitment of further Fulbright University Vietnam students and alumni has bolstered the research team, including Ms Nguyen Phuong Linh (Co24 Student) and Ms Nguyen Viet Linh (FUV Alumni). “Working on this project is a great opportunity to apply the skills and knowledge I learned on my BA Psychology degree at Fulbright University Vietnam to contribute to the health and wellbeing of women in Vietnam”, said Ms Viet Linh who is applying internationally to do a PhD degree. “Involvement in this project means that I can show evidence of my research skills on my PhD applications”.

Connect with us

image

TRƯỜNG FULBRIGHT VÀ HÀNH TRÌNH “VIỆT NAM HÓA” TRI THỨC TOÀN CẦU Bên cạnh hoạt động giáo dục đào tạo, đông đảo công chúng Việt Nam biết đến Fulbright nhờ những nghiên cứu mang tính phản biện khoa học về tình hình kinh tế - chính trị và những đối thoại chính sách thẳng thắn với các nhà lãnh đạo về những vấn đề hóc búa nhất mà đất nước phải đối mặt. Tuy nhiên, ít người biết rằng, những kết nối sâu sắc này đã được ươm mầm từ hơn ba mươi năm trước khi nhóm giáo sư Harvard lần đầu tiên đặt chân đến Hà Nội. Đầu năm 1989, Thomas Vallely, cựu lính thủy đánh bộ trong chiến tranh Việt Nam, khi đó là Giám đốc Chương trình Việt Nam tại Đại học Harvard, cùng Giáo sư Dwight Perkins, lúc đó là Giám đốc Viện Phát triển Quốc tế Harvard đến thăm Việt Nam, khi hai nước còn chưa bình thường hóa quan hệ. Những vết thương chiến tranh với Mỹ đã cản trở bất kỳ khả năng hợp tác nào. Ngoại trưởng Việt Nam khi ấy, ông Nguyễn Cơ Thạch chia sẻ với nhóm giáo sư Harvard rằng ông phải đọc và dịch sang tiếng Việt cuốn Kinh tế học của Paul Samuelson để tìm hiểu về các khái niệm của kinh tế thị trường – bất kỳ điều gì để tìm ra con đường thoát khỏi hiện trạng đổ nát hoang tàn thời hậu chiến. Tầm nhìn thực tế này của các nhà lãnh đạo Việt Nam đã đóng vai trò tiên quyết cho sự hình thành của trường Fulbright. Ngược với những lo ngại ban đầu, nhóm chuyên gia của Harvard thấy mình được chào đón ở Việt Nam và đươc tạo điều kiện nghiên cứu bất kỳ vấn đề kinh tế quan trọng nào (nông nghiệp và công nghiệp là hai trọng tâm nghiên cứu ban đầu). Nhưng có lẽ, những nỗ lực giáo dục mà chương trình Việt Nam của Harvard đã triển khai mới để lại dấu ấn lâu dài hơn cả. Xem toàn bài tại: https://fsppm.fulbright.edu.vn/vn/tin-tuc-su-kien/tin-tuc-fsppm/truong-fulbright-va-hanh-trinh-viet-nam-hoa-tri-thuc-toan-cau/ -- Trường Chính sách công và Quản lý Fulbright đang tuyển sinh Chương trình Thạc sĩ Chính sách công năm 2024 niên khóa 2024-2026 với 2 chuyên ngành Phân tích Chính sách; và Lãnh đạo và Quản lý. Ứng viên trúng tuyển sẽ nhận được mức học bổng từ 40% - 100% từ Chương trình. Thời hạn ứng tuyển: 12/3 – 09/6/2024 Link ứng tuyển: https://fsppm.fulbright.edu.vn/don-du-tuyen #FulbrightVietnam #ThacsiChinhSachCong #TuyenSinh2024 #Scholarships

image

(English below) ✨ LỜI CHÚC NĂM GIÁP THÌN 2024 ✨ Bước sang thềm năm mới Giáp Thìn, Đại học Fulbright Việt Nam xin được gửi đến mọi nhà lời chúc tốt đẹp nhất 🐉 Với trái tim tràn đầy hy vọng hoà cùng niềm vui đầu năm, chúng tôi vô cùng trân trọng sự tin tưởng và hỗ trợ vô giá Fulbright nhận được trong hành trình vừa qua, là động lực hướng đến những điều tuyệt vời sẽ tiếp nối trong năm nay 🌟 Nhân dịp năm Rồng, Fulbright xin kính chúc vạn sự hanh thông, mọi niềm mong thành hiện thực 🌟 --- ✨ HAPPY LUNAR NEW YEAR 2024 ✨ As we step into New Year, the Year of the Dragon, Fulbright University Vietnam would like to extend our best wishes to everyone 🐉 With hearts filled with hope and joy as we embark on the new year, we deeply appreciate the invaluable trust and support Fulbright has received on our journey thus far, serving as motivation towards the wonderful things that will continue in the year ahead 🌟 As the Dragon's year unfolds its tale, Fulbright extends wishes, setting sail. Prosperity's breeze, in every gale, May dreams come true, without fail 🌟

This site uses cookies to provide a better user experience.

Essential cookies are active by default and are necessary for the proper functioning of the website. Analytics cookies gather anonymous information for us to enhance and monitor the site. Performance cookies are employed by third parties to optimize their applications (such as videos and maps) that are embedded within our website. To accept all cookies, click 'I accept.' Alternatively, choose your preferences for analytics and performance cookies, then select 'Close cookie control.'

logo_footer