08 Tháng ba, 2019

Từ Thung lũng Silicon đến Đại học Fulbright

08 Tháng ba, 2019

Christopher Nguyễn vẫn nhớ lần đầu tiên ông biết đến dự án Đại học Fulbright Việt Nam trong một cuộc gặp với người bạn lâu năm Tommy Vallely cách đây 4 năm tại văn phòng công ty tại Mountain View, California.

***

Tommy, Giám đốc Chương trình Việt Nam tại Đại học Harvard, người sáng lập Chương trình Giảng dạy Kinh tế Fulbright và về sau là Đại học Fulbright Việt Nam khi đó bay sang Cali để hỏi Chris về những kinh nghiệm khi ông đồng sáng lập và điều hành Chương trình Khoa học máy tính của Đại học Khoa học và Kỹ thuật Hongkong (HKUST). 

Những cuộc thảo luận tiếp sau đó đã đánh thức trong Chris Nguyễn đam mê và nhiệt huyết của một nhà giáo dục thưở nào, người đã rời giảng đường đại học từ lâu để trở thành doanh nhân khởi nghiệp thành công ở Thung lũng Silicon.

Giữa bộn bề công việc của một CEO công ty công nghệ, Chris Nguyễn đã quyết định tham gia vào nỗ lực xây dựng Đại học Fulbright, như ông mô tả “là một trong những dự án quan trọng nhất trên con đường sự nghiệp phía trước”.

“Sau khi hoàn thành chương trình Tiến sĩ khoa học máy tính ở Đại học Stanford, tất cả những gì mà tôi muốn theo đuổi khi đó là trở thành một Giáo sư.

Vì vậy, tôi tham gia Đại học Khoa học Kỹ thuật Hồng Kong (HKUST) với tư cách một trong những giảng viên sáng lập vào năm 1993. Đó cũng là thời điểm mà Việt Nam còn tương đối đóng cửa. Bây giờ nhìn lại thành công của HKUST, tôi muốn tập trung một phần sự nghiệp của mình vào việc kiến tạo một trường đại học như vậy ở Việt Nam”, Chris Nguyễn lý giải.

Với Chris Nguyễn, những trải nghiệm cá nhân càng khiến ông thấm thía hơn giá trị của giáo dục và thêm khát khao “đáp đền tiếp nối” cho các thế hệ tương lai, trong vai trò của một người tham gia kiến tạo một trường đại học mới cho Việt Nam. 

“Trong suốt chiều dài sự nghiệp, bất kể trong lĩnh vực học thuật hay kinh doanh, tôi luôn được giúp đỡ bởi rất nhiều người thầy, người hướng dẫn. Bởi vậy, tôi luôn muốn trả ơn cuộc đời bằng cách cho đi điều tương tự với các thế hệ tương lai”.

Hành trình khởi nghiệp thử thách

Rời Việt Nam cùng gia đình đến Mỹ lúc mới 13 tuổi, như hầu hết những người Việt Nam di cư thời đó, Chris chỉ có một con đường duy nhất để thoát khỏi cảnh nghèo khó là học.

Con đường học vấn của Chris Nguyễn khá bằng phẳng, từ cử nhân Đại học California ở Berkeley cho tới Tiến sĩ Đại học Stanford. Những tưởng chàng giảng viên trẻ của Đại học Hongkong sẽ theo đuổi nghiệp dạy học suốt đời nhưng rồi đam mê khám phá và kiến tạo những điều mới mẻ đã thôi thúc Chris Nguyễn dấn thân vào hành trình đầy thử thách của một doanh nhân khởi nghiệp.

Sau khi sáng lập và điều hành thành công hai doanh nghiệp phần mềm ở châu Á, Chris Nguyễn trở về Thung lũng Silicon và gia nhập Google trong vai trò một Giám đốc Kỹ thuật tại Google. Gmail và các app khác của Google có dấu ấn đóng góp của Chris Nguyễn và cộng sự.

Nhưng hành trình của Chris Nguyễn chưa dừng lại ở đó, khi đam mê khởi nghiệp lại dẫn dắt ông sáng lập và điều hành công ty Arimo với tham vọng chiếm lĩnh lợi thế trong làn sóng tiếp theo của kỷ nguyên Dữ liệu lớn (Big Data).

Giống như nhiều công ty khác trên khắp Thung lũng Silicon, Arimo cung cấp các công cụ để phân tích lượng thông tin kỹ thuật số khổng lồ nhưng với tốc độ và khả năng vận hành hoàn toàn mới.

Bằng cách khai thác phần mềm xử lý thông tin từ các hệ thống bộ nhớ của hàng trăm, thậm chí hàng ngàn máy tính phân tán, thay vì dựa vào cách lưu trữ ổ cứng kiểu cũ, Arimo đặt mục tiêu cung cấp cho người dùng các phân tích dữ liệu có sẵn như Google và Facebook. 

Được FastCompany xếp hạng là một trong những công ty đổi mới sáng tạo nhất trên thế giới trong lĩnh vực khoa học dữ liệu, phần mềm Behavioral AI của Arimo có khả năng khai thác hành vi của máy móc, thiết bị, khách hàng và các chủ thể khác nhằm cung cấp các dự báo chính xác nhất, sử dụng công nghệ “học sâu” (deep learning).

Nhờ Behavioral AI, các công ty hàng đầu có thể giành lợi thế cạnh tranh thông qua những dự báo chính xác về các xu hướng mới và cung cấp các dịch vụ mới cho khách hàng. 

Giấc mơ với Fulbright: Đào tạo AI cho các bạn trẻ Việt

Mỗi lần bay về Việt Nam làm việc, nơi Arimo đặt trụ sở tại Quận 7, TP.HCM, Chris Nguyễn vẫn cố gắng dành thời gian trong lịch trình dày đặc để qua campus của Fulbright, gặp gỡ và thảo luận với ban lãnh đạo và giảng viên của Trường.

Những phác thảo ban đầu về một chương trình đào tạo khoa học máy tính xuất sắc cho Việt Nam đang dần hình thành. 

Như đã nhiều lần tâm sự, Chris Nguyễn kỳ vọng chương trình đào tạo khoa học máy tính của Đại học Fulbright sẽ xác lập những thành công ấn tượng như Đại học Khoa học Kỹ thuật Hongkong.

Chỉ sau chưa đầy hai mươi năm thành lập, HKUST chiếm giữ vị trí số 1 suốt ba năm liền từ 2011-2013 trong bảng xếp hạng các trường đại học tốt nhất châu Á của QS . Năm 2018, HKUST xếp thứ 40 trong danh sách các trường đại học tốt nhất thế giới của Times Higher Education. 

Tuy nhiên, bằng quan sát và trải nghiệm thực tế của một người đứng giữa trung tâm của những đổi mới công nghệ mới nhất thế giới, ở cả vị trí một nhà khoa học dữ liệu và doanh nhân điều hành công ty công nghệ, Chris Nguyễn tin rằng Fulbright có thể tìm kiếm một lối đi khác biệt và phù hợp hơn trong kỷ nguyên của Trí tuệ nhân tạo (AI) và Dữ liệu lớn.

Sinh viên Năm học Đồng kiến tạo của Đại học Fulbright

“Một trong những khía cạnh quan trọng của Fulbright là ngay từ ban đầu, các chương trình đào tạo ở đây được thiết kế trên nền tảng cách tiếp cận của giáo dục khai phóng.

Tôi nhớ rằng vào thời điểm HKUST hoàn thành chương trình đào tạo cử nhân kỹ thuật máy tính 5 năm đầu tiên, Phó Chủ tịch HKUST thời điểm đó nói rằng: giờ chúng ta đã hoàn tất giai đoạn xây dựng chương trình dựa trên nền tảng các khoa học cứng (toán, lý) và đã đến lúc chúng ta phát triển trên nền tảng khoa học mềm (tức là khoa học xã hội và nhân văn).

Thật tốt khi Đại học Fulbright tích hợp yếu tố giáo dục khai phóng vào các chương trình đào tạo kỹ thuật và khoa học máy tính ngay từ ban đầu.” 

Vì sao những người theo đuổi sự nghiệp trong lĩnh vực công nghệ, khoa học dữ liệu và AI lại cần giáo dục khai phóng? Từ kinh nghiệm bản thân, Chris Nguyễn lý giải, “khi vận hành các dự án về khoa học dữ liệu, nền tảng học thuật chắc chắn đóng vai trò quan trọng để bạn biết cách làm sao xây dựng được các mô hình máy học.

Tuy nhiên, những hiểu biết về tình huống kinh doanh, về con người và bối cảnh kinh tế – xã hội nơi mình đang sống cũng quan trọng không kém để một chuyên gia khoa học dữ liệu đạt được thành công”.

Bởi vậy, thay vì đầu tư vào một chương trình nghiên cứu rộng lớn, dàn trải, vốn đòi hỏi rất nhiều nguồn lực về tài chính và nhân lực, theo CEO của Arimo, yếu tố chủ chốt quyết định thành công của chương trình đào tạo khoa học máy tính ở Fulbright là sự tập trung.

“Tôi tin rằng việc tập trung chuyên sâu vào máy học và AI trên nền tảng khoa học máy tính là khởi đầu tuyệt vời.”

Nhiều năm có dịp tiếp xúc và làm việc với các bạn trẻ Việt Nam, trong vai trò thành viên sáng lập và quản trị Quỹ Giáo dục Việt Nam (VEF), tổ chức đã đưa hàng trăm sinh viên và nhà khoa học trẻ người Việt sang Mỹ theo học nghiên cứu sinh tiến sĩ trong lĩnh vực khoa học tự nhiên và kỹ thuật, công nghệ, Chris Nguyễn tin rằng người trẻ Việt có tiềm năng lớn lao để theo đuổi sự nghiệp trong lĩnh vực công nghệ. 

“Rất nhiều bạn trẻ có các kỹ năng máy tính tốt và đầy tham vọng theo đuổi ngành công nghệ này. Tôi tin rằng Việt Nam đang thực sự có cơ hội cũng như thách thức để có thể rút ngắn giai đoạn và đi thẳng vào đầu tư nguồn nhân lực cho kỷ nguyên máy học này”, Chris Nguyễn chia sẻ.Nhưng các kỹ năng máy tính là không đủ để thành công trong sự nghiệp.

“Điều quan trọng nhất có lẽ là tinh thần ham học hỏi, luôn tò mò khám phá cái mới. Khả năng liên tục học hỏi, không chỉ khi chúng ta còn trẻ, mà trong suốt chiều dài sự nghiệp, nhất là khi công nghệ thay đổi chóng mặt như hiện nay chính là chìa khóa để thành công trong hiện tại và tương lai”. CEO của Arimo nhấn mạnh. 

Việt Lâm

Related Articles