Tin Tức

Professor Samhitha Raj: Embracing transdisciplinarity

image

While microscopes are her favorite, pen and paper characterize another aspect of Raj.

The road to the lab

In a house tucked among Mysore’s iconic palaces and temples, a young girl was bending over, trying to breathe life into her portrayal of a lotus – her hometown’s traditional flower. This scene, far from being an anomaly, soon became a signature of the house, leading the girl’s parents to be confident that their daughter would pursue art.

The girl, now in her twenties, finds herself indissolubly linked to biology, a discipline whose embodiment of artistic creativity often proves elusive to many.

Born to a pair of doctors in Mysore, a royal city steeped in Indian tradition, Professor Samhitha Raj enjoyed a happy childhood alongside supportive parents. That probably explains her undaunted advancement towards the male-dominated field of science in a country where academia is still ridden with discrimination on the grounds of caste and gender.

“My parents didn’t discourage me from going into science,” Raj said, her eyes sparkling with pride and gratefulness.

Raj’s enthusiasm for science, particularly mathematics and biology, was spotted early and nurtured all the way through university as she opted for a degree in Bioengineering. Yet, it was not long before she realized she had a propensity for scientific thinking, at which point she decided to follow the calling of biology in the next phase of her life.

“I got my undergraduate degree in Bioengineering because I like biology and I love math, so I wanted to combine the two. But then I realized I didn’t think as an engineer. I thought more as a scientist,” Raj said.

This momentary insight led to a career of longevity. From that moment onward, Raj dedicated herself to understanding the core of biology, which, for Raj, began at themolecular level.

Professor Samhitha Raj

During her six years at the University of Michigan, where she worked as a graduate student, Raj conducted research into the role of thyroid hormones in modulating DNA methylation in the development of the vertebrate brain, a topic that has enthralled her ever since.

Albeit guided by her burning passion, Raj’s career path was no bed of roses. Raj recollected falling victim to sexual harassment during her stint at an Indian research institute, which hindered her from focusing wholeheartedly on her project.

“I felt no gender-based disparagement in terms of opportunity,” Raj asserted. “But the inappropriate behavior of some male colleagues at that institute reflected badly on my experience as a female scientist.”

Beyond the lab

A scientist by profession and an artist by instinct, Raj was also a journalist, though for only a while. Upon graduating from JSS Science and Technology University, she made her foray into journalism by attending a few courses that spanned a total of one year. Reminiscing about this unique endeavor, Raj concurred that adding the journalism chapter to her all-science storybook was a wise move.

“My whole pursuit had been science, so I wanted to try and see what journalism was like. As part of the practice, I had to redefine what I had done previously to make science a topic understandable to everybody,” she recalled. An ability to communicate sophisticated scientific findings to the layperson was what Raj acquired from those journalism courses, extricating her out of the ivory tower that isolates researchers from the outside world.

Take a look back at Raj’s history, and none should be surprised that when she talks about writing, she doesn’t solely mean writing on paper. Since university, Raj has tried writing into space, and now considers bringing it into her classroom.

“During my years at college, I choreographed classical Indian pieces,” revealed Raj. “I’ve talked with Jill about the possibility of a class that combines yoga and Indian dancing. We will see.”

In the wake of her cross-field experiences, transdisciplinarity appears to have permeated Raj’s life and mediated her choice-making mindset. Last September, from the other half of the globe, Raj traversed oceans and fields for a job interview in Vietnam.

The interview turned her life, as a scientist, upside down. She was co-opted onto the team of Founding Faculty Members at Fulbright University Vietnam, the country’s first non-profit liberal arts institution.

While the term ‘liberal arts’ brings music to the ears of creative artists and social scientists, it, in the conservative’s eyes, is a curse on the career prospects of natural scientists. Hanging in the air is the question of how a natural scientist may make a mark in a university where the laboratory goes by conspicuous absence, and education is interpreted as an integrative project rather than the in-depth exploration of any predetermined discipline.

This problem, however, doesn’t seem to demoralize Raj. The lotus in the lab remains optimistic about what the future holds in store for her, possibly because she sees transdisciplinarity as a vehicle for scientific fluidity.

“The university will support me in whatever ways it can. And personally, I have to make a choice. I made the choice that to me, teaching science is a little bit more important than doing research work,” Raj smiled. “I love collaborating with other faculty members here to get different perspectives, and the transdisciplinary learning is really what I’m looking forward to.”

In Module 5 of the Co-Design Year, Raj instructs the Grand Challengescourse with KinHo Chan, a Fulbright neuroscientist. Set against the backdrop of a tumultuous century, the course strives to harness a common ground between disciplines in identifying, analyzing and tackling pressing issues ranging from climate change to genetic engineering. So, instead of experimenting with microscopes, Raj is having fun experimenting with the big wide world. 

Dang Thi Hoai Linh

(Student of Co-Design year)

  • Photographer : Nguyen Nhu Phuong Anh

Kết nối với chúng tôi

image

Fulbright: Từ phiên bản giáo dục Harvard đến tổ chức học thuật xuất sắc quốc tế Ngay từ những ngày đầu, những người sáng lập đã xác lập tầm nhìn rõ ràng: Trường Fulbright phải bắt rễ sâu sắc vào xã hội Việt Nam với tư cách một cơ sở giáo dục đào tạo tinh hoa của Việt Nam. Bởi ông Thomas Vallely, Giám đốc Chương trình Việt Nam tại Đại học Harvard, hiểu rằng nếu Fulbright là một chi nhánh (branch campus) của một trường đại học Mỹ, "Trường sẽ nhanh chóng nổi tiếng nhưng sự thực là về lâu dài, các trường chi nhánh thường có xu hướng biến thành "con gà đẻ trứng vàng" thay vì trở thành một tổ chức học thuật xuất sắc và có ảnh hưởng ở nước sở tại". Bởi vậy, "Fulbright phải trở thành một cơ sở giáo dục của Việt Nam, cho Việt Nam, với không gian tri thức của riêng nó, với đội ngũ giảng viên và cơ chế quản trị độc lập." Trong nỗ lực phát triển đội ngũ giảng viên bản địa, ngay từ ngày đầu, Trường áp dụng một cơ chế độc đáo: các giảng viên Việt Nam, tuyển lựa từ những người trẻ được đào tạo ở nước ngoài về, đóng vai trò trợ giảng cho các giảng viên của trường Harvard trong vài năm đầu, cho đến khi họ tích lũy đủ kinh nghiệm để đồng giảng dạy với các giáo sư nước ngoài. Những giảng viên như Nguyễn Xuân Thành, Huỳnh Thế Du đã trưởng thành nhờ mô hình hợp tác giảng dạy và nghiên cứu Harvard – Việt Nam này. Giảng viên đẳng cấp quốc tế, theo định nghĩa của ông Thomas Vallely, là "họ phải biết rõ những người khác trên thế giới đang dạy những gì họ dạy và nghiên cứu những gì họ nghiên cứu. Ở Fulbright, Tự Anh và Xuân Thành biết những gì đang diễn ra tại Trường Chính sách công Woodrow Wilson của Princeton, những gì đang diễn ra ở Trường Kennedy của Harvard, những gì đang diễn ra ở Trường Lý Quang Diệu (ba trường chính sách công hàng đầu thế giới)... Sự hiểu biết sâu rộng về bối cảnh và những thách thức phát triển của các giảng viên Việt Nam giúp cho FSPPM luôn giữ được sự kết nối chặt chẽ với những vấn đề thực tiễn và xác lập tầm ảnh hưởng quan trọng đến quá trình hoạch định chính sách quốc gia.” Xem toàn bài tại: https://fsppm.fulbright.edu.vn/vn/tin-tuc-su-kien/tin-tuc-fsppm/fulbright-tu-phien-ban-giao-duc-harvard-den-to-chuc-hoc-thuat-xuat-sac-quoc-te/ #FulbrightVietnam #ThacsiChinhSachCong #TuyenSinh2024 #Scholarships

image

(English below) ✨ LỜI CHÚC NĂM GIÁP THÌN 2024 ✨ Bước sang thềm năm mới Giáp Thìn, Đại học Fulbright Việt Nam xin được gửi đến mọi nhà lời chúc tốt đẹp nhất 🐉 Với trái tim tràn đầy hy vọng hoà cùng niềm vui đầu năm, chúng tôi vô cùng trân trọng sự tin tưởng và hỗ trợ vô giá Fulbright nhận được trong hành trình vừa qua, là động lực hướng đến những điều tuyệt vời sẽ tiếp nối trong năm nay 🌟 Nhân dịp năm Rồng, Fulbright xin kính chúc vạn sự hanh thông, mọi niềm mong thành hiện thực 🌟 --- ✨ HAPPY LUNAR NEW YEAR 2024 ✨ As we step into New Year, the Year of the Dragon, Fulbright University Vietnam would like to extend our best wishes to everyone 🐉 With hearts filled with hope and joy as we embark on the new year, we deeply appreciate the invaluable trust and support Fulbright has received on our journey thus far, serving as motivation towards the wonderful things that will continue in the year ahead 🌟 As the Dragon's year unfolds its tale, Fulbright extends wishes, setting sail. Prosperity's breeze, in every gale, May dreams come true, without fail 🌟

Trang web này sử dụng cookies để cung cấp trải nghiệm người dùng tốt hơn.

Các cookies cần thiết (Essential Cookies) được mặc định và là cơ sở để trang web hoạt động chính xác. Cookies phân tích (Analytics cookies) thu thập dữ liệu ẩn danh để cải thiện và theo dõi website. Cookies hiệu suất (Performance cookies) được sử dụng bởi bên thứ ba để tối ưu hóa các ứng dụng (như video và bản đồ) được tích hợp trong trang web của chúng tôi. Để chấp nhận tất cả cookies, vui lòng bấm vào 'Tôi chấp nhận.'

logo_footer